“Historia de Venecia” de John Julius Norwich

el 30 julio, 2018 en Libro de la Semana

Historia de Venecia

Historia de Venecia

Norwich, John Julius

ISBN

978-84-16222-69-8

Editorial

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En La otra Venecia, Predrag Matvejevic creía que “la mala reputación que habitualmente acompaña a los textos sobre Venecia se puede explicar de distintos modos. Casi todo el mundo que ha estado en ella y que tiene la más mínima relación con la literatura considera su deber anotar lo que ha descubierto”… Tenía razón, sin duda, pero era poco comprensivo: aunque la belleza inverosímil y como extraterrestre de Venecia, en efecto, más bien invita al silencio más profundo y modesto, es mucho pedir que los escritores se repriman ante, por ejemplo, la plaza de San Marcos, que según Dionisio Ridruejo era “el mayor espectáculo que los hombres hayan preparado jamás para sus ojos”.

Hemos leído cientos de libros sobre Venecia, de todo tipo (ensayos, viajes, poemas, novelas, diarios, o hasta el testimonio de un veneciano…), y algunos de nosotros hemos pasado tantas horas pasando páginas sobre esas calles y canales que es como si en parte habitásemos allí (algo que, no nos engañemos, tiene sus desventajas…), pero ningún libro, ningún plano, nos ha podido transportar a la Venecia de ayer y de hoy, a la Gran Venecia, con la fuerza, la nitidez y la erudición de este repaso histórico de John Julius Norwich, cuyo ‘zoom’ sobre la Serenissima es potentísimo.

La ficción es estupenda, sí, pero la realidad es simplemente maravillosa; la imaginación es una gran cosa, no diremos que no, pero la Historia es imbatible… Y la historia íntima de aquella ciudad imposible está a la altura de cualquier mito que sobre ella pudiera proyectarse. Desde que a alguien (claramente demente) se le ocurriera levantar todo aquello sobre unos cuantos miles de estacas de pino, roble y alerce (imitando lo que, con éxito, habían logrado antes en pequeñas comunidades de pescadores, y aunque después ciudades poderosas como Eraclea o Malamocco se hundieron…) hasta la turismofobia de hoy, pasando por el momento en que los bárbaros comprendieron que esos canales eran un buen atajo para llegar a Roma por el norte, o después la Cuarta Cruzada (esa que convirtió a Venecia en la ciudad dominante en el Mediterráneo), o finalmente, y antes de una “Decadencia” que ya quisieran muchos…, los siglos de inmenso esplendor político, económico y cultural (con la industria editorial revolucionando el libro, la comunidad de maestros pintores recreando y mejorando un mundo que el veneciano Marco Polo, muy apoyado, se lanzó a recorrer hasta sus confines…), la historia de esa ciudad de agua y cielo es espectacular. Los relatos de piratas, de amores y hasta de magos que Venecia también ha albergado no hacen sino añadir algo de azúcar novelesco a una historia general que es fascinante y parece fantástica desde su misma concepción: si casi cualquier historia parcial contada con pasión resulta apasionante, la historia de Venecia tiene, naturalmente, muchos más alicientes, y ha encontrado en Norwich (fallecido el pasado mes de junio, muy poco después de la publicación en España de este libro que comentamos) a su cronista perfecto, entregado, enamorado, sagaz. Si el siglo XX español ha sido, fundamentalmente, explicado por los ingleses, habrá que decir lo mismo de Venecia gracias sólo a este volumen aglutinador, exhaustivo, magníficamente escrito y majestuoso por muchos motivos: por lo que retrata y por cómo lo hace, por su fervor ante el fulgor, por su amor hacia toda esa grandeza que, sí, se está sumergiendo un par de centímetros al año…

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