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“En Lower River” de Paul Theroux

el 3 marzo, 2014 en Libro de la Semana

En Lower River

En Lower River

Theroux, Paul

ISBN

978-84-204-1329-7

Editorial

ALFAGUARA

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Paso días de impaciente espera cada vez que un nuevo libro de Paul Theroux va a aparecer. Reencontrarme con él es como volver a ver a un viejo amigo, un buen amigo a quien apenas trato, pero con el que en cada nuevo encuentro noto que la conversación está en el lugar en el que la abandonamos la última vez y nosotros dispuestos a retomarla como si no hubiera pasado el tiempo. Pero lo cierto es que el tiempo pasa, para las palabras y para nosotros y al hacerlo, además, nos cobra un precio.
Pues bien, de ese precio, de ese peaje ineludible, del desgaste de todo –de la fatiga de los materiales que nos forman- es de lo que creo que habla Theroux en este libro.
El protagonista -tras vender sus negocios y sufrir un cataclismo familiar- regresa a Malawi recordando los viejos tiempos que disfrutó allí en su juventud -como maestro voluntario- y recordándonos también a los lectores aquello que alguien dijo con acierto: “ Siempre se odia el lugar en el que una vez se fue feliz”.
Este viajero tardío, maduro y complejo sabe que el mundo que acaba de dejar a sus espaldas en Norteamérica ya no le ofrece nada, tal vez sólo la comodidad y la higiene que en un pasaje parece añorar, pero también que este rincón de Africa que creyó suyo tampoco lo es y su extranjería le obliga a preguntarse si aquella felicidad que recuerda realmente existió o solamente es un producto engañoso que ha crecido entre los recuerdos de sus años de juventud.
A cada capítulo la narración se llena de calor, de polvo, de alucinaciones que bien podrían ser homenaje a las tinieblas africanas de Conrad y entre todo ello, se abre paso una mirada a lo turbio de algunas organizaciones de ayuda pero también al fracaso al que parece condenado quien quiere ayudar contando sólo con sus propias manos y con nadie más.
El final parece feliz después de una tensión que ha ido creciendo letra tras letra, pero sospecho que es otra apariencia mentirosa porque, en realidad, para entonces es posible que ya no quede nada de aquel viajero bienintencionado ni le acompañe fuerza alguna para reconstruirse.

Jokin Azketa, Librería Muga, Viajes y Montaña  (Pamplona-Iruñea).