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“Chicas felizmente casadas”, de Edna O’Brien

el 16 marzo, 2015 en Libro de la Semana

Chicas felizmente casadas

Chicas felizmente casadas

O'Brien, Edna

ISBN

978-84-15217-85-5

Editorial

Errata Naturae Editores

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«Hace poco nos lamentábamos Kate Brady y yo, mientras tomábamos unos tristes “gin fizz” en un bar del centro de Londres, de que nada nunca iría a mejor en nuestras vidas, de que moriríamos en el mismo estado en que nos encontrábamos: bien alimentadas, casadas, insatisfechas.»

Así comienza esta novela de Edna O’Brien, que Errata Naturae ha publicado en una hermosa edición. Quienes han seguido a las dos protagonistas desde pequeñas entenderán que, aunque esta sea la reseña del último libro de la trilogía, recomendemos la lectura de los tres libros (“Las chicas de campo“, “La chica de ojos verdes” y “Chicas felizmente casadas“), a pesar de que pueden ser leídas cada una de ellas de manera independiente y provocar la misma agitación de los sentidos.

Chicas felizmente casadas” cuenta la historia de dos amigas: Kate, dulce y soñadora, y Baba, impulsiva y práctica. Ambas en busca de un sueño lejos de su tierra natal; una Irlanda católica e hipócrita. Kate y Baba buscan sus sueños en Londres, ciudad a la que siempre han aspirado, pues es la ciudad en la que creen que encontrarán el amor y la libertad. Ya no son las chicas de campo, o tal vez aún si, es algo que nos toca descubrir a lo largo de la novela.

Detrás de cada una de las protagonistas encontramos una forma diferente de ver la vida, una vida que las trata con desprecio; tal vez sean ambas dos caras de la misma persona, la autora, que también vino de un pueblo irlandés. O quizá solo sea que el ying y el yang no pueden existir si no están juntos.

Kate, la chica de ojos tristes, está casada con el amor de su vida, su primer amor, con quien tiene un hijo; mientras Baba espera que llegue el hombre que le dé la posición social que ansía («repasando el año y medio que llevaba en Londres, los hombres que había conocido en ese tiempo y el hartazgo que me producía tener que mantener los tacones y la cara impecables para cuando llegara el Don Perfecto que se suponía que tenía que llegar algún día.») y acaba siendo la esposa de un nuevo rico que le ofrece todas las comodidades con las que siempre soñó.

Entonces… ¿por qué se supone que están tan insatisfechas si al final han conseguido aquello que más deseaban? Parece que las utopías de la infancia debieran quedarse ahí, porque la vida da muchas más vueltas de lo que imaginamos, y no siempre la libertad y el amor viajan en el mismo tren. La madurez puede convertirse en una rutina de inestabilidades, el matrimonio en una cárcel en la que es difícil convivir, la maternidad en una experiencia dolorosa. E irte del pueblo no es sinónimo de dejar atrás el machismo de una sociedad para la cual las mujeres valen mucho menos que lo hombres, algo que se refleja en la vulnerabilidad de la protagonistas frente a su propia vida.

A través de las emociones que nos despiertan Kate y Baba, del humor (sarcasmo en algunas ocasiones, pues la voz de Baba es mordaz) con el que la autora denuncia el comportamiento de la sociedad londinense de los años 60, de la sencillez con la que se narra esta historia, nos adentramos en el sufrimiento y la desdicha de dos mujeres que quizá no buscaban en el lugar indicado.

¿Creéis que al final se cansarán de buscar o que encontrarán aquello que las pueda hacer felices?

Librería Libros 28, Sant Vicent del Raspeig (Alicante)

“La chica de ojos verdes” de Edna O’Brien

el 2 junio, 2014 en Libro de la Semana

La chica de ojos verdes

La chica de ojos verdes

O'Brien, Edna

ISBN

978-84-15217-65-7

Editorial

Errata Naturae Editores

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Recomendar la obra de una autora que ha sido elogiada por escritores de la talla de Alice Munro o Philip Roth es, probablemente, innecesario. Sin embargo, como librera y sobre todo como lectora, no me resisto a la recomendación apasionada de la obra de Edna O’Brien que, con traducción de Regina López Muñoz, ha publicado en nuestro país la editorial Errata Naturae.

Cuando recibí en 2013 “Las chicas de campo” quedé fascinada y hablé en el blog de la librería de la experiencia ante la lectura de una obra de arte. Ahora, tras la degustación de “La chica de ojos verdes“, me declaro ferviente admiradora de la autora, de la traductora y de la editorial.

“La chica de ojos verdes” es la continuación de “Las chicas de campo” en tanto que las protagonistas son las mismas: Kate y Baba. Pero es, también, una magnífica novela independiente que no requiere de la lectura de la anterior. Al leer esta obra de lenguaje sencillo y preciso, a veces aparentemente simple, me sentí partícipe de las peripecias de las dos jóvenes, no por empatía con las situaciones vividas, sino porque la calidad narrativa es tal que quien lee siente que está viendo, viviendo incluso, lo leído.

Edna O’Brien se vale de un lenguaje sobrio y exacto con el que consigue dibujar a todos los personajes, a todos, con un enorme realismo. Las conversaciones, los pensamientos, las descripciones, están tan cuidadas, que se leen como si ya se conocieran, como si se estuviera allí, como si el vaso de whisky reposara sobre la mesa.

Al terminar la lectura, Kate (Caithleen) sigue a mi lado. Pienso en su futuro y comparto sus anhelos, deseo saber más de su vida de mujer adulta, sonrío intuyendo que seguirá leyendo y sabrá hacerse un hueco en la Irlanda machista que la rodea. Al terminar la lectura vuelvo a sentir que un buen libro es portador de muchas vidas. Al terminar la lectura me siento mucho más rica.

Izaskun Legarza, Librería de Mujeres de Canarias, Santa Cruz de Tenerife.

 

Han pasado dos años desde Las chicas de campo. Caithleen y Baba viven en una casa de huéspedes en Dublín, bajo la tutela de Joanna y Gustav, junto a otros y otras huéspedes temporales.

Influenciada por sus lecturas y por su amiga, Caithleen busca el amor “Los mejores hombres habitaban en los libros: hombres extraños, complejos, románticos, los que yo admiraba”. “Baba [...] según ella, teníamos que conocer a gente nueva, diplomáticos y gente por el estilo. Era lo que yo más deseaba. Algunas mañanas me levantaba convencida de que ese día conocería a un hombre nuevo y encantador.”

Siempre bajo la influencia de Baba, Caithleen tiene como meta encontrar el amor verdadero. Un camino no exento de dificultades (como el machismo, el fanatismo religioso, el temor al qué dirán…) que – junto a su propia dependencia emocional – le llevarán a buscar otros objetivos, como el aprender a ser ella misma.

Nos describe una sociedad en la que las debilidades de los hombres están justificadas, pero no las de las mujeres. “[...] en el internado donde estudié, una monja nos leía historias de curas en las que les habían arrancado las uñas de los pies y monjas encerradas en cuartos oscuros infestados de ratas.”

Y, junto al miedo al infierno, al castigo divino, al pecado, impera el temor al qué dirán. “[...] un pueblo para los que divorciarse es peor que matar.”

Una novela llena de humor, amor, miedo, que concluye con una transformación de su protagonista, la chica de ojos verdes, que ha dejado de ser una chica de campo. “[...] hasta Baba se dio cuenta de lo mucho que he cambiado… lo que Baba no sabe es que por fin estoy aprendiendo a ser yo misma…”.

La autora, Edna O’Brien, no critica abiertamente la sociedad irlandesa de la época (la trama se sitúa en los años 60), si no que relata los hechos de tal manera que el lector o lectora pueda sacar sus propias conclusiones.

Rosa Pastor, Libros 28 (Sant Vicent del Raspeig, Alacant)

Edna O’Brien. (Foto: Sophia Evans para The Observer)

“Las chicas de campo” de Edna O’Brien

el 15 octubre, 2013 en Libro de la Semana

Las chicas de campo

Las chicas de campo

O'Brien, Edna

ISBN

978-84-15217-58-9

Editorial

Errata Naturae Editores

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«Como librero, desearía que todo el mundo pudiese acercarse a esta novela, que pudiese conocer a la entrañable Caithleen. “Las chicas de campo” es bonita, tierna, con una especial melancolía que consigue eso tan físico como que un libro te arrope. Estamos ante una de esas lecturas que se viven intensamente, uno de esos libros que necesitan el cariño del librero. Errata Naturae no es una editorial, es una experiencia.»

Pedro González, Librería Hipérbole (Ibiza/Eivissa)

SINOPSIS:

Irlanda, años 50. Lejos de la capital, Dublín, y en medio de un verde paisaje, bellísimo pero exigente, la joven y aplicada Caithleen ha crecido llena de encanto gracias a la sabiduría y humildad de su madre; una madre obligada, por las duras condiciones del campo, a ser fuerte en cada momento, a sobreponerse a toda desgracia. Pero algo va a suceder que transformará la vida de Caithleen. Y en esa nueva vida, la de la única hija de una familia venida a menos, estará acompañada por su amiga de la infancia Baba, por la sofisticada madre de ésta, por el peculiar Hickey… y por una docena de personajes soberbiamente retratados que hoy en día nos siguen pareciendo muy vivos; y entrañables, como en toda vida que merezca la pena rememorar.

Caithleen recuerda para nosotros su pasado: unas veces lleno de risas; otras, superando las lágrimas. Recuerda los ritos de paso que la llevaron hasta la madurez: los días de internado, el descubrimiento del amor, la necesidad de aventuras e independencia y, al fin, la gran ciudad, con sus brillantes promesas de futuro.